九月 2008

Monthly Archive

衰開有條路

Posted by on 30 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

今日美股因國會反對七千億救市方案而大瀉,道指跌777點,一下子見到股票戶口紅得如此厲害,一時也有點心寒。

滿地鮮血,正是入市的時候,見底了沒有我不知,但有紀律地分段入市,長遠一定賺。對於這次金融風暴,我相信美國政府和國會不會袖手旁觀,有了七十多年前大蕭條的教訓,今日世界已有足夠知識避免大蕭條。

不過,今日的經濟學對市場失效的認知可能還不足夠。今次的金融風暴,我覺得罪魁禍首都是前聯儲局主席格林斯潘。九一一之後要不是他官商勾結地製造地產泡沬以谷起美國疲弱的經濟,就不會有今日的金融風暴。今次美股一跌,長遠可能是好事,起碼我們清礎見到一個「市場失效」的例子。

無論今日美國政府如何救市,都只能解燃眉之急。美國政府一日沒有一個保守的財政政策,聯儲局一日都要用各種方法補鑊,補得一時,補不得一世,金融危機只會像地震一樣,久時久釋放一次。以我的見解,治根之法是改變聯儲局的職責,聯儲局單要做到物價穩定就夠了,經濟增長不再是聯儲局要理的事。

老朋友講得好,金融危機解一個埋一個,但聯儲局可以不解嗎?寫到這裡突然想到一個頗哲學的問題,到底明天是否會更好?

如果混亂一旦開始,就只會越來越亂(熱力學第二定律?)。人生可能都是這樣,衰開有條路是自然定律,不要覺得上帝有心玩你,能夠從困苦中走出來,才是不自然呢。

Reference: 當年今日

Round One – Obama Won

Posted by on 26 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

今晚沒有去培靈會,留在家中看兩位總統候選人面對面的辯論,而這次辯論的主題是稅務,國防,和外交政策。辯論中麥凱恩重複又重複地指奧巴馬不明白這個不明白那個,這也許是他的策略,但他卻給我一個鑽牛角尖的印象,這是他的致命傷。

從一個角度看,麥凱恩表現出他對實務的認識和經驗,尤其表現出他對軍人的關切和美國要打勝伊拉克這場仗的決心。麥凱恩家族三代當海軍,他本人更做過戰俘,我有理由相信他對軍人的關切和對美軍要凱旋而歸的意志是真的。不過,如果他當選,我擔心他會把精力放在實幹的層面上,而這是做一個成功總統的死穴。

這次辯論麥凱恩給我的印象是他的世界很細少,中間沒有亞洲,沒有非洲,他的世界只有他過往接觸過的地方,他好像不重視中國和俄國對美國的影響。其實一個人只有廿四小時,麥凱恩如是,奧巴馬如是。麥凱恩可能是一個好議員,但做總統是超過他的能力。如果拿中國過去領導人的胸襟和視野與麥凱恩比較,麥凱恩完全比不上,他看來只會硬打,而不曾想過智取。反而奧巴馬表現出種一代領導人的智慧,有一個較大較高較廣的視野,有能力和中國的鄧小平理論,三個代表等思想一較高下。

我可以大膽講,以麥凱恩的學歷,年紀,健康,和背負著的種種包袱,他是沒有能力帶領美國走出今日的困局,反而奧巴馬在這次辯論中表現出他有這能力。但有人和也要有天時地利,正如我之前已提過,美國政府以七千億救市,短期內一定令下任總統無錢做任何事。即使奧巴馬有計劃帶領美國在十年內不再依賴石油,從而改變整個國際形勢以保持美國國際地位,也只能是空談。

這一回合,麥凱恩只能顯出他是一個好議員,奧巴馬卻顯出他有做美國總統的風範,我投奧巴馬勝。

free rice

Posted by on 26 九月 2008 | Tagged as: 嫻情

My co-worker told me that there is a word game that you can play online, and when you get the answers right, the sponsor will donate rice to some needed countries.  Today I finally took the time to try, and I found that it’s pretty fun.  It is fun if you want to test how good your English, Math, Chemistry, Languages, Art and Geography knowledges are, and it’s especially good for students to practice on the school subjects…  If the rice did go to feed the hungers, it’s one meaningful thing to do while having fun!

http://www.freerice.com/index.php

朗誦唸詩一回事,日常講話無所謂

Posted by on 25 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

香港電台提倡的粵語正音運動,觸動不少有識之士的神經。在反對聲音中,我覺得粵語文化傳播協會最具代表性,她們稱香港電台所推廣的所謂正音為病毒音。

王亭之出了一本【廣府話救亡】,有系統地批評何文匯教授提出的正音,在粵語文化傳播協會的網站可以找到PDF,值得一讀。

我覺得日常口語,只要對方明白,怎樣發音都可以,相比之下,如何組織概念並有效地表達出來,比吐字清礎與否更重要。然而,在發音上花功夫,就好像練字和會著衫一樣,都有相當高的價值。日常口語,我會盡力少講懶音,口齒清淅,代表著一定的社會地位和教育水平,只是我身在美國,扮美國人的英文口音扮多了,一講番中文就不自覺地懶起來。

正音應用在口語上其實沒有太多價值。例如我住在夏威夷,接觸很多中山人,他們通常都會講三四種方言(例如沙溪話,石岐話,隆都話等),廣東話是其一,而我只會講廣東話,所以他們通常都會為了我而一齊講廣東話,但他們的廣東話往往有很重的口音,我講的廣東話無論跟不跟正音(結構讀結救,時間讀時奸,同一屋簷下讀成同一屋炎下),我頂多只能說我講的是帶香港口音的廣東話,他們講的是帶中山口音的廣東話,跟不跟正音根本無關重要。

不過,香港電台的粵語正音運動,有一定的意義,第一,指正讀別字(如重蹈覆轍,酗酒,骨骼等);第二,指正讀懶音;第三,增加讀唐宋詩詞的味道;第四,教導大眾對讀音敏感,養成查字典的習慣。

在發音的事情上,最忌傷和氣,我個人的原則是尊重每一個人的成長背景,看各人比自己強,避免用自己的口音自居。就如去到餐館酒樓,在餐牌上印出來的字要用得準,但侍應落單時寫的字就不要計較,他們為何如此寫自有他們的道理。日常講話捉人讀錯音,就如捉侍應落單寫錯字一樣,(影)真無謂。

Reference: 粵語文化傳播協會

Proper Cantonese

Posted by on 23 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

自少就參加校際朗誦節,自信自己能操一口標準的廣東話,誰知自己不但懶音多,而且讀錯很多字。

想試試自己對粵語懶音有多認識,香港電台有一個懶音逐個捉小測驗,我在兩分鐘之內答錯了兩題,中了七題,算是不錯了吧?

在另一個節目中,更發現自己讀錯很多字,有些字更是當年老師教錯的:

  1. 藉口的藉不讀借,應讀直。
  2. 敏捷的捷不讀節,應讀截。
  3. 昨日的昨不讀作,應讀鑿。
  4. 綜合的綜不讀中,應讀眾。
  5. 愉快的愉不讀遇,應讀娛。
  6. 逾期的逾不讀遇,應讀娛。
  7. 模擬的擬不讀移,應讀耳。
  8. 糾紛的糾不讀斗,應讀九。
  9. 梵文的梵不讀凡,應讀飯。
  10. 樊梨花的樊不讀飯,應讀凡。
  11. 骨骼的骼不讀駱,應讀格。
  12. 休憩場所的憩不讀簟,應讀氣。
  13. 酗酒的酗不讀凶,也不遇,應讀去。
  14. 贈券的券不讀眷,應讀勸。
  15. 絢爛的絢不讀荀,應讀勸。
  16. 漣漪的漪不讀倚,應讀衣。
  17. 參與的與不讀語,應讀預。
  18. 刊物的刊不讀罕,讀看的第一聲。
  19. 彈丸之地的丸不讀院,應讀完。
  20. 眼眸的眸不讀謬,應讀謀。
  21. 嫵媚不讀無眉,應讀武味。
  22. 浦東的浦不讀蒲,也不讀埔,應讀普。
  23. 遨遊的遨不讀傲(第六聲),應讀熬(第四聲)
  24. 渲染的渲不讀宣,也不讀圈,應讀算。
  25. 對峙的峙不讀侍,應讀似,也可以讀治。
  26. 緋聞的緋等如紅粉緋緋的緋,讀非。
  27. 改革的革等如革職的革,讀格。
  28. 重蹈覆轍的蹈等如舞蹈的蹈,讀道。

上面都不難改,但這些就難了:

  1. 坎坷不讀堪苛,讀坎可。
  2. 恬靜的恬不讀簟,讀甜。
  3. 友誼的誼不讀宜,讀義。
  4. 屋簷的簷不讀蟾,讀炎,即gecko,簷蛇的簷。
  5. 妖艷的妖不讀擾,讀腰。
  6. 夭折的夭不讀腰,讀擾。
  7. 活躍的躍不讀若,讀藥。
  8. 智慧的慧不讀畏,讀胃。
  9. 搜索的搜不讀守,讀收。
  10. 搜索的索不讀繩索的「索」,讀「山責切」,〔sak8〕。
  11. 閩南的閩不讀敏,應讀文。
  12. 座右銘的銘不讀茗,應讀明。
  13. 任我行/任志剛的任作姓氏時不讀責任的任,要讀淫。
  14. 緩慢的緩不讀援,讀換,即「吹和緩東風」的緩。
  15. 湍急的湍不讀喘,讀「他端切」,即團的第一聲。
  16. 抨擊的抨不讀評,讀烹,即口語「用屈頭掃把抨你出門口」的抨。
  17. 暴戾的戾不讀淚,讀麗。注:口語有「訓戾頸」是把戾讀成第二聲,而口語說某某「發狼戾」,是把狼讀成第一聲。

我覺得讀正音的好處不在日常口語,語言是用來溝通的,如果讀正音反而令人不明所以,這又是一個問題。讀正音的好處是在讀書,填詞,和報導新聞時不會用錯字,其中尤以讀古代詩詞時如果把平仄讀錯,這就失了味道。

BTW,粵語的九聲可以用394-052-786這九個字的音調去記著,例如詩、史、試、時、市、是就和394-052同聲調,亦即陰平、陰上、陰去;陽平、陽上、陽去六聲。786即第七八九聲,分別是陰入、中入、和陽入。詩詞中平仄的平,是指陰平和陽平,即第一和第四聲;仄就是餘下的七個聲。

Reference:

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Two Areas at Ala Moana Shopping Center I Avoid to Go

Posted by on 22 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

有報告指出全世界有百分之九十五以上的人不滿意自己的現況,你信不信?我信。

進一步想,如果經常不滿意自己的人的人生是不快樂的話,世上絕大多數人都活得不快樂。換句話說,如果你時常覺得自己比不上人家,經常唔開心,恭喜你,你並不孤單,世上九成以上的人與你一樣。

釋迦牟尼看到人間的「苦厄」,認為人透過修行「能除一切苦」。耶穌也看到人間的「憂慮」,但祂的進路不同,祂教導人要先求神的國和神的義(有興趣可以看馬太福音第六章)。

耶穌沒有否定人要上進,但上進的方向要在神的國和神的義上。明顯地,人與人之間的比較而引起出的不快樂,是因追求人的國和人的義所至。每日在電視報章上見到的廣告,十之八九是叫人追求人的國,要清醒地過每一日,一點也不容易。

一個很實際的例子是當我行Ala Moana Shopping Center時,有兩個地方令我不想多留:一是Macy’s最低層賣男士內衣褲那個department,其次就是Abercormbie & Fitch。買唔起都算,何必再加上無數肌肉男多踩我一腳?

Reference: 中產的焦慮

America For Sale – US Government Says No But You Pay

Posted by on 19 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

全球經濟一體化有好處,也有壞處。好處是透過貿易讓全世界人的生活質素得以提升,但世人生活質素改善往往要建立在一部分人的損失上。最明顯的例子是日本,如果日本不限制農產品入口,全日本人民就不必食貴米,上億人受惠,但有兩班人不安,一是日本農夫,二是國防部,因為萬一戰爭發生,自己國家無糧食出產一定輸。

今日美國的經濟困景,如果美國政府自己不出手而任由市場自我調節,有很大可能美國的金融業從此落入其他國家手中,如果其他國家也行自由經濟還好,如果落入中國和其他中東國家的控制之內,美國還有國際地位嗎?

我很矛盾。美國政府今回干預市場自由運作,一方面我極之不滿,根本是屈窮人錢補貼有錢人,但另一面我又覺得如此干預其實全美國人民都受惠。只是經此一役,美國國庫空空如也,下任美國總統不可能有甚麼建樹,單單要處理龐大的赤字已頭痛極。

處理龐大的赤字最理想是向有錢人加重稅,這是他們當納的,但美國政府根本是由有錢人話事,所以機會不高。如果靠舉債和印銀紙,未來弱美元和高通脹必定是大勢,長遠問題還在。

Reference: http://www.reuters.com/articlePrint?articleId=USN1926280020080919

民族的盛衰與道德不無關係

Posted by on 18 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

物有物理,倫有倫理。我相信神創造物理,也創造倫理。

我很想讀一本叫《天水圍十二師奶》的書,但就是沒有機會。人家說十二師奶背後總是有個衰男人,有時在報紙上也讀到不少衰賤cheap的丈夫,世上竟然有男人自己唔做工,回家搶太太辛苦賺來的開飯錢出去攪女人。雖然家家有本難唸的經,但男人啊!妻子該是自己骨中的骨,肉中的肉!這些事都做得出,我很難不出聲。

其實當人自我彭脹到某個程度,甚麼都做得出。

前陣子有一新聞,報導一奧地利父親長期禁錮並強姦其親生女兒廿多年,全世界震驚,不少人感到不安和憤怒。世人有這反應,証明世人還有良知,但維持多久很難講。

最近時常聽到還珠格格的歌,突然想起乾隆機乎想立紫薇(私生女)為妃嬪那一幕。我不禁問,如果全世界根本沒有人知道紫薇和乾隆有血緣關係,結果父親和女兒發生性行為,到底有甚麼問題?

其實人體沒有本能防止亂倫(incest),只有靠社會道德去維持,如果道德這底線一失守,後果很難想像。

這個世代破壞倫理的情況愈來愈多,性濫交(如乾隆)故然是一個問題,另外如當某男人出買自己的精子被廣泛使用,從血緣上他有千多個孩子也說不定,他的孩子長大後萬一找著一個同父異母的兄弟姊妹做對象怎辦?我個人相信人類性濫交的惡果很多,傷害人類的機因,以至一代比一代多遺傳病是其一。

但遺傳病不會短時間內令一個民族消失,但同性戀卻有機會。有一則新聞是有一男子生了一個兒子之後,變性做了女人,然後和另一男子結婚。現在加洲進一步容許同性結婚。如果有一男人和一女人結婚後有了自己的孩子,但後來性向改變,離婚,並和另一男子結婚,這個孩子怎辦?誰是他的父母?這孩子的心理會怎樣?

同時同性戀者大部分都有性濫交的習慣,他們有極多機會染上千奇百怪,日新月異的不治之症,如果同性戀者的人口擴大,這個民族完了。

神定了倫理:一夫一妻,一男一女,一生一世。違背神定下的倫理,一定出事。

Reference: http://www.newcreationhk.org/text/10myths.htm

從眼鏡碎中學習

Posted by on 18 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

前陣子商品市場跌得很急,油價跌破百元一桶,而這兩日美股也跌得四腳朝天,外匯方面美元也不見得好,本來我以為彼此有對沖作用的投資配撘竟然同時向下,真是人算不如天算。

油價與炒作分不開
本來我以為現油價格是由即日的原油供求所決定,現在我的想法改變了,現油價應該是由未來兩個月原油的供求的預期所決定。現在市場預期原油需求減少,於是油價下跌。但依我的想法,最近需求總沒有減得這麼多吧。我自己如何慳,一個月也慳不到30%的油,美元轉強可能是另一個加快油價下跌的原因,但美元的強勢又不是這麼明顯。我相信這兩個多月必定是有大戶借勢大沽原油,油價才會跌得這麼急,情況與前半年油價暴升的成因一樣,只是方向不同而已。本來我不信現油價格與炒作有關,但現在不到我不信。

匯價永遠是相對的
最近美元轉強,不是因為美國經濟好轉,也不是美息上升機會增加,而是其他國家的經濟比美國更糟而托起美元。這是我意料之外的。

分段入股有錢途
曹SIR時常講滿地鮮血正是入市的時候,但四叔又提醍股民寧買當頭起,莫買當頭跌,一時之間好像無所適從。其實玄門正宗該是分段購入。我相信現在的確是入市的時候,是否見底不重要,只要不一下子用盡所有現金,現在入一些,兩三個月後又入一些,持之以恆,回報一定比買儲蓄保險高,如果能把整個股市的表現買下來,例如透過指數ETF,會比幫襯任何一間保險公司還安全。

展望2009
日本經濟明年不見得會比美國好,現在日元轉強,不防借日元然後買些高息貨幣,一年後財息兼收的機會很高。短期油價會跌到那裡去我沒有想法,但我相信一年後美國人的信心會重新建立,歐美經濟會漸漸走出困境,但FED還要保持低息,所以弱美元還是大方向。除非美國撒軍,否則我大膽估計明年油價會重試$145一桶。縱觀各路,現在最好還是投資股市,尤其是小企業明年應該會表現特別出色。

我看大選

Posted by on 13 九月 2008 | Tagged as: 浩氣

打杖極花錢,美國去年的直接軍事開支預算大概是四千多億美元,但實際花在軍事上的錢可能高逹一萬四千億(包括退休軍人的福利,科研,利息開支等)。信不信由你,美國人每納一元聯邦稅,有一半是用在軍事上!

國家把稅收這樣花,只要政府廉潔我其實無話可說。理由是我有家人和朋友是直接或間接當軍,如果美國不是這樣花錢,他們的生活質素很可能會下跌,甚至失業。另外,夏威夷的第二大工業是聯邦政府的國防開支,聯邦政府愈花錢在軍事上,夏威夷的經濟愈好。

現在兩位總統候選人,一位當過兵,一位沒有。當過兵的支持杖打下去正常之極,沒有當過兵的計劃快快收兵,把省回的錢用在教育和窮人身上,也有一定政治智慧。所以十一月的選舉,我會看成是一場有錢人和窮人,軍事既得利益者和非軍事既得利益者的政治角力。現在美國人對總統的期望是挽救經濟,這種情緒對幫助窮人和支持收兵的奧巴馬不利。

幾個月前,我覺得共和黨控制了白宮八年,為免政府腐化,換一換領導班子是好事,如果這批新人做得不好,大不了四年後再選過。但近來我覺得奧巴馬計算得太多,立場不夠鮮明,而另一面麥凱恩卻又有智慧地和布殊劃清界線,誓要 shake up Washington,的確很吸引。

現在要選誰,變得十五十六。

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