七月 2008

Monthly Archive

有驚有喜的生日報告

Posted by on 29 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

前日J生日,珊師姐,爬爬狗,還有我和太太,在C的安排下潛入J&C的家,目的是要給J一個驚喜。其實有我們這些兄弟姊妹為他唱生日歌,喜這部分大概足夠,只是驚這部分有點傷腦根。商量了一陣,最後的方案是由我扮鬼嚇他。

首先我們在他們客廳中的吊燈做手腳,讓門口的開關制不能把燈開著,然後我們一班人站出露台,露台有一個小窗,正對著門口,當他們一入門口弄開關制之時,我把頭伸出,然後用電筒照著自己的面,讓他在不知不覺中看到我。

等了好一段時間,J&C終於開門,我把頭從窗下伸上去時,J真的用心弄燈制和注視著天花的吊燈,就是沒有把視線移到我的面上,我見到C忍著笑扮見我唔到時,我也幾乎忍不住笑出聲來,擾讓了一陣,J終於不知不覺中把視線移到我的面上,他見我時,他的反應比我想像中大,他成個嚇到跳起並大嘩了一聲,C立即抱著J的手大笑,而我們就拿著壽包,一面唱著生日歌,一面從露台走進客廳。

這個驚喜局終於大功告成。後來J告訴我們,他以為自己見到一個阿婆,心裡問為何無啦啦有個阿婆站在窗外用電筒照自己?所以第一反應是打算隨手拿些硬物「車」過去。我心想,J一定是嚇得很緊要,連阿婆都「車」。我定定的站在窗外這決定是對的,如果聽他們加上「飄」走這個,怕玩得太大。

現在想起J嚇一跳時的O嘴樣,還是忍不住的笑 :)

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最近在友人的網誌見到這首林子祥的《最愛是誰》 :

在世間尋覓愛侶 尋獲了但求共聚
然而共處半生都過去 我偏偏又後悔

別了他原為了你 留住愛亦留住罪
誰料伴你的心今已碎 卻有他在夢裡

為何離別了 卻願再相隨
為何能共對 又平淡似水

問如何下去 為何猜不對
何謂愛 其實最愛只有誰

任每天如霧過去 沉默裡任寒風吹
誰人是我一生中最愛 答案可是絕對

為何離別了 卻願再相隨
為何能共對 又平淡似水

問如何下去 為何猜不對
何謂愛 其實最愛只有誰

為何離別了 卻願再相隨
為何能共對 又平淡似水

問如何下去 為何猜不對
何謂愛 誰讓我找到愛的証據

正如J講笑地說,我已經「上o左岸」,交友戀愛這些東西自然不再是煩腦,但教會中女多男少,姊妹們難在教會中找對象倒是一個事實,而教會可以做些甚麼是一個值得去思想的題目。

最愛是誰這問題,我覺得只有兩個答案,一是不用想就能答得出一個人來,否則就只會是愈想愈煩愈煩愈想不通。如果是不能一口答得出一個人來,我的建議是不要再想。

黑夜之神-沉重的電影

Posted by on 26 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

母親牛一,一家人晚飯之後,太太和我去看電影黑夜之神,這是一部很沉重的電影。

小丑的行徑,很明顯是恐怖活動。我一直看,一直想去明白小丑製造恐怖活動的動機,他為口口聲聲要殺蝙蝠俠,但若機會來臨,他會真的殺蝙蝠俠嗎?他一定會,因為這才是邪惡。另一方面,蝙蝠俠會不會殺小丑?不會,因為這才是正義。正義和邪惡是不平衡,不公平的,以為公平才是正義,這是不明白正義為何物,這是雙面人看不通的地方。

小丑看不通的是一個「二」字,他堅持世界必須是一個二元世界,正義高漲時,世界必須有邪惡來回應。就好像堅持太極中有陰就有必定有陽,陰陽共生一樣。這種心態會不會就是就是今日恐怖活動的根源?我又覺得不一定。

話說回來,看不破這個「二」字倒是正常的,佛學中有八萬四千法門,也有不二法門,論境界,不二法門在八四法門之上。正義之所以能正義,因為能看破「二」。今日的美國的反恐怖活動是正義嗎?我又覺得談不上。

佛學說不二法門有三十三種,其實只有一種,就是福音,只有信福音,讓聖靈進入內心,才能入不二而直見本相。

IBM ThinkPad 情意結

Posted by on 25 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

t70-13001-banner1b-wg.jpg我對IBM ThinkPad 有一種莫明其妙的情意結。我幫教會買機時,要買兩部手提電機但只有一千蚊budget,於是我買了兩部二手IBM ThinkPad T41,也不買兩部新的Low-End機,可想而之我對IBM ThinkPad 有多信任。

我第一部手提電腦是七磅多的HP,第二部才是IBM的T21,這部T21穩定得出奇,和Windows 2000 Pro配會得天衣無縫,尤其是它的14.1吋SXGA+螢幕,對我在大學年代做功課幫助很大,當年大學團契的網站,後期很大部分都是在這部腦上做出來,若不是有這麼高的解像度,我沒可能做得這麼快。當然,畢業後,自己賺到錢,索性買兩個十九吋LCD,但這是後話。

當年做功課,同一時間要開很多Promgarm,如果在Desktop做,關機開機很浪費時間,我後來索性把這部ThinkPad T21代替Desktop,其一是我的Desktop 超吵耳,開了它就好像開了吸塵機一樣,使我不知不覺中煩躁起來,這部T21相比之下是沒有聲的。其二是每當我做到天昏地暗不得不要休息時,按一按那個月亮鍵,就可上床安心睡,睡醒後又按一按那個月亮鍵,一切Program返回原本狀態,可以立即繼續拼,如是者幾個星期都不用重啟Windows(重啟通常都是為了Windows Update,所以才非重啟不可),以當年一直用開DIY機的我,這是一個奇蹟。

畢業後,這部腦還為我效力,尤其是它的S-Video端口,讓我可以把下載下來的電視劇在客廳的電視播出來,一家人一齊睇,真開心,而且聲量夠,根本不用外置喇吧,強!

可惜,這部腦最近病倒了,本來以為是硬碟出問題,買了個新硬碟回來,東攪西攪,這個Blink of Death (BoD)症狀還在,今日還不太明白問題在哪裡,我估大概是電源出問題,但要整的話,不合經濟原則。我現在有點明白為何有人會花錢在老爺車上,好像《忘不了》中的張柏芝和劉青雲。這部腦給我很多美麗回憶,我不想放棄。

不知是好是壞,幾年前IBM ThinkPad 給 Lenovo 買了,也許是為了商業理由,現在的T系已經變了質,Cheap哂(或者是膠哂),T6系的整體外觀都不能和T4系相比,失去了那種成為一代經典的氣質,還聽到不少美國網友指ThinkPad不穩定,還批評Lenovo 弄死ThinkPad。

 現在 ThinkPad 只剩下X系還像樣,保留了那種高端的氣質。下一部腦,我可能會轉買X系,等幾年,看看X300會不會跌到五百蚊左右,到時可以看看Lenovo 出的 ThinkPad 會不會令我失望。

商品市場與美元走勢

Posted by on 23 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

20080723.png早前很多人認為油價會在年底前達$150一桶,我不同意。最近油價真的回落,而一藍子商品價格(RJI)也下跌,返回大概三個月前的水平。這個星期,美股(SPY)和美元(UUP)都在低位回升,地產REIT指數(VNQ)更是強勁。這幅大圖畫合乎一般常識,就是商品和美元資產(美股和美國地產)程相反關係。

所以若能看清美元走勢,按勢下注,應該不會錯到哪裡去。依我的看法,美息是主導美元走勢的短線因素,而美國政府的財政預算是長線因素。一日美國財赤不改善,美元弱勢是大方向,這個無話可說,但這是長線問題,我個人比較看重美息的去向而決定如何下注。

我的預測是聯儲局八月加息的機會相當高,而九月再加的機會也不少,美元短期應該看好,美股和地產REIT指數也看升,而商品反之要看淡。

對於這種立體的投資策略,最難捉摸的是時間和相對的反應幅度,例如美元回升2%,美股和REIT會升多少?一藍子商品價格又會跌多少?對於這個我還是沒有太多頭緒,好像是一個很嚴重的統計學問題,如果我重返校園,也許這是一個我會去研究的題目。

買樓好還是買股好因人而異

Posted by on 16 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

本來以為美國的信貸問題已過,步入加息週期,誰知來一個IndyBank倒閉事件,美元急挫一陣,但這兩日油價又跌回$135左右,又有報導指出各銀行向FED借錢的金額在下降中,也許信貸問題不是真的這麼嚴重,現在已經有點迷失,要考慮一下全部吐現,重新部署。

老朋友撰文長遠買股勝買樓 ,從學術上去分析,我當然同意,但若要貼身地代入普羅大眾的局限,這個問題可以講多少少。

在香港買樓很吃力,一般首次置業的打工仔,決定了要供樓往往不會有多餘錢投資股票,所以買樓買股,是二選一的決定。對於一般不會用孖展的普羅大眾,以三成按揭買樓其實可以讓他們在不知不覺中以三倍孖展去投資。所以一個比較貼近大眾的比較,是以無孖展的股票回報比較有三倍孖展的樓市回報。

再者,普羅大眾九成只會買賣個別股票,而基金的成本又高,分散投資而又能緊貼大市的表現本身並不容易。

針無兩頭利,做孖展是有風險的,萬一樓價下跌,在負資產下斷供,繼而銀行收樓的話,隨時失去一生積蓄。我的意見是只要唔好借到盡,保守地買樓,可以做到供樓當交租,做按揭的風險是不怕受的。

在二選一,投資知識缺乏,和非過度借貸的情況下,買樓應該比買股更適合未有自置物業的普羅大眾作為投資工具。

如果已有自置物業,又有多餘錢的人,用錢買樓好還是買股好?第一,這些多餘錢可夠多供一層樓?九成人都是不夠的,大家安心買股吧!但如果夠的話,要考慮到長息,通脹,租金回報率,和管理物業的機會成本等,這類人其實不太需要我在這裡多口,但一般而言,投資股市乾手淨腳,可以空出更多時間享受人生,就算買樓有槓桿作用,買股還是一個較佳的選擇。

買樓好還是買股好,數目上的回報很重要,但不是唯一的標準,我一向認為投資的回報要能反映在生活質素上才有意義。

美麗的週未

Posted by on 14 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

星期六和暑期補班的初中學生去Kailua BBQ,最開心的時間是和他們「鋤大弟」,我做的是洗牌和計分,身為大哥哥,這樣做是否「正確」顧不得這麼多,只要能和他們打成一片,可以溶入他們的世界,建立友誼,其他遲些再算。

星期日教主日學,來了一位新朋友(Issac Shiu),香港上水人,用了很多時間分享他學業上的難處,聽下去他自己一個人這條路不易走,希望神進入他的生命,改變他,祝福他,帶領我們一同走。之後我只用了少少時間講使徒行傳的背景和大綱。使徒行傳對我極之重要,因為我從前以為聖經和三國演義同屬一類,都是某人老作出來,頂多是在真實的歷史背影下虛構出來,但當我用心讀使徒行傳時,我認定這是一部歷史書,也因此對福音書的真實性改觀。

崇拜之後,做了半日J&C的導遊,我和太太更做了J的模特兒,看了幾張他拍的相,似模似樣的,好像有些料到。吹水期間題到林修榮先生,今日到他的網站看了一篇:外幣存款未必值得考慮。我當然不同意他的「對住在美國和全部用美金的朋友,其實美國匯率變動對他們沒有太大影響,似乎不必承受外匯風險去增加收益」這個想法。增加收益不是重點,能有智慧地在投資組合中加入外幣,外匯的風險其實可以對沖股市風險,是一個進可攻退可守的投資策略。這種立體投資策略索羅斯用了多年,香港很多師奶更是無師自通得到,並非新事。

Maui Trip

Posted by on 07 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

結婚後沒有渡蜜月就如借了高利貸,這個長週未去MAUI是還利息。

Day 1

  • SuperFerryp1010575.JPG
    • 我們這回不是坐飛機去MAUI,而是坐船(SuperFerry),完全是貪新鮮。坐船比坐飛機平,但由於班次少,天未光就要起身,而且船程要三個多小時,我們兩個嚴重缺乏睡眠的人在船上完全沒有心情講笑,而且我有少許作悶想嘔,整個船程頗辛苦。試過就算,除非是一大班人可以有講有笑,否則寧願俾貴少少坐飛機。
  • Maui Community Collegep1010662.JPG
    • 大約十時半左右到達Maui,十一時左右辦好租車手續後第一時間搵食,在Denny’s等了半個鐘終於有得食。飽飯後的第一站是Maui Community College,大概八年前我曾經代表HCC到過MCC開會,這回故地重遊,但已一點印象都沒有。另一個原因到MCC,是因為我們的伴郎和伴娘是在MCC相識,感到他們頗懷念這地方,想知到這裡可有點詩意。
  • Sheraton Maui Resortp1010689.JPG
    • 我們兩個嚴重欠缺睡眠的人,甚麼地方都不想去,到Wal-Mart買了些飲品和乾糧,就去酒店check-in,然後大訓一場。訓醒天已黑齊,在酒店的餐廳食過晚飯,在酒店內四處走走。回到房間,透過房內的42吋高清電視租了一齣 I am Legend 看。這就一日了。

Day 2

  • Hana Bayp1010794.JPG
    • 第二日的目的地是Hana,我們住在Maui的西邊,Hana在Maui的東邊,去Hana只因我們未去過。誰不知這是一程考驗駕駛技術的超級山路,Hana距離機場五十多里,全程上山落山,路窄彎急,而且不時雙程轉單程。我們安全至上,好幾次背後出現車龍,我們要停在路邊讓後面的車先行。去Hana的一程用了幾乎三個小時,四點半左右我們終於到達Hana Bay。
  • 一路向北p1010779.JPG
    • 當時心情與這個平靜的沙灘格格不入,因為這段山路一支街燈都沒有,一旦天黑,回程就不知要用上多少時間。四處拍了些相片,急急回程。當時五點半,知道七點左右日落,我們只有一個半小時離開這段五十多里的山路,平均時速要三十里以上。很奇怪,本來覺得是受苦的一段路,豁出去想,想著《頭文字D》中的秋名山,想著周傑倫托著頭送豆腐的造形,心情漸漸由焦慮變成輕奮!心中決定要好好享受這段山路,浪費氣油,傷車,Speed Limit,太太暈車浪等全都顧不得這麼多,總之集中精神,一路向北!
  • 日落p1010892.JPG
    • 誰不知心情一轉,竟然越開越快,越快越high。終於如期離開山路,還有時間停車拍日落照。氣一舒,但頭就開始痛,始於是開了一日車,回酒店的一段,要靠太太。草草食過晚飯,回到酒店已經九時多,我很久沒有睇電視,今回在酒店睇TNT台,睇完兩集X-Files和Land of the Dead才睡,這是第二日。

Day 3

  • Haleakala National Parkp1010979.JPG
    • 一早起身,叫做享用過酒店的游池和沙灘就要在十一點前Check-out,到Maui不能不到Haleakala(雖然我已經去過兩次)。有趣的是這又是一段山路,兩點左右我們到逹Haleakala國家公園,三點鐘左右我們在一萬尺的山頂,眼下都是雲,而回Honolulu的起機時間是五時四十五分,計一計我們只有一個小時左右落山,要離開了。我對駕駛山路有了心得,這回我對自己的要求不單要快,還要省油,整個落山車程完全不用油門。不到一個小時就回到機場附近。雖然上飛機的保安險查好煩,四點半還在Maui機場,但大概七點就回到家中,怎樣也比撘船舒服快捷。

今次沒有好好用酒店的設施,有點不值。下次渡假如果住好酒店,要多花時間在酒店內嘆番下。

Bill Gates 退休代表著個人電腦年代的結束?

Posted by on 02 七月 2008 | Tagged as: 浩氣

Bill Gates 退休也許代表著個人電腦年代的結束。

三十年前邏輯運算集中在大型計算機(Mainframe),但廿多年前個人電腦的出現,讓邏輯運算分散到每個人,正因每部電腦都需要一個作業系統,而DOS/Windows 又在機緣下成了個人電腦中作業系統的主流,就是這麼一個轉變,Bill Gates 一個不客氣就做了一代世界首富。

然而世界不停地轉,這十多年互聯網的發逹,讓邏輯運算返回大型計算機。一個很簡單的例子是YouTube,我們將視訊檔上傳到YouTube,YouTube把不同的視訊檔轉成FLV,然後分類,備份,發佈,這些極花運算時間的工作,並非在你和我的電腦上進行。

也許N年後,大家不需要講買任何軟件,甚至不需要高效能的個人電腦,一部能上網的手提電話已足夠應付日常的工作,電郵(GMail),文字處理,試算表(Google Docs),日程管理(Google Calendar)等,通通都可以在手機上進行(GPhone?)。在這個大勢之下,微軟怕沒有半點甜頭。

我一向都覺得手機能通話就可以,但現在想法不同了,錢投資在手提電話上,可能比花在電腦上化算。