五月 2008

Monthly Archive

也談【大地震後的宗教反思】一文

Posted by on 27 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

irreligion.jpg老朋友寄來在五月廿四日信報週六文化版登出的書評【大地震後的宗教反思】,當中提到兩本書:

  • Irreligion – A Mathematician Explains Why the Arguments for God Just Don’t Add Up by John Allen Paulos
  • Philosophers Without Gods: Meditations on Atheism and the Secular Life by Louise M. Antony

philosopherswithoutgods.jpg但主要評的是John Allen Paulos 以『多年功力,挑戰可能是最高難度的題材:「神是否存在?」』 的 Irreligion。我沒有讀過這本書的內文,只是在Amazon看過這本書的 table of content。看上去作者對一般護教的論點都有談論過,作者的筆力如何不得而知,但我相信有一定說服力。如果想找一些否定神存在的理由,相信這本書有一定參考價值。

例如用第一因去證明神的存在是講不過去的,其實這不難理解,大部分東西都有原因,但總得有東西是沒有的。問題是這些東西是甚麼?是非物質的神?還是整個物質世界?我覺得這不是數學可以回答的問題,而是人的選擇問題。有人選擇神,有人選擇其他,別人如何選,我們都應該尊重。

「神是否存在」本身是一個好問題,這問題用數學包裝有一定創意,說不定不久會有音樂家出來以音樂去辯證「神是否存在」。但無論是數學,物理學,化學,生物學,還是音樂,人故然可以用這些學問來否定神,但這樣做我覺得很可惜,就如用火藥去為人類帶來痛苦。我相信一個可取的治學方向是從格物中發掘天地間的和諧和美善,力求盡物之性以贊天地之化育。

其實今日人類對概率論的認知有多少還是一個迷。正如有人說歷史是不斷的重複發生,我們可以從歷史中吸取教訓,這是真的嗎?歷史是重複發生,還是一廂情願的所謂秩序?我們又或者可以問五百年後的今日,現在科學理論被遺棄的概率有多高?這個概率的值如果是出奇的高,這會不會叫人沮喪?

否定了神存在之後,人要面對一個隨機,無意識的世界,當中的痛苦,尼采講得清楚。

從另一角度看,人總會死的,早死遲死,怎樣死,用數學去計出一個值,或用不同理論去解釋,人可以心安理得,睡得好一點,這是十分重要的一種心理治療之一。據一些去過大災難現塲做義工的朋友回來講,他們規定只能去兩星期,但就只是兩星期,回家之後還需要心理醫生幫助他們復原。

其實八級地震很可能在另一個銀河的某行星日日發生,但我們不會認為這是一個災難,災難之所以是災難因為有人命傷亡,而不是八級地震。在這個定義上,人死是災難的根源。人除了問神為何讓世界有苦難外,一個比較直接的問題是問神為何人會死。但對我而言,神已經為人預備了永生,耶穌亦從死裡復活,成了初熟的果子,立了先例,是已經將世上苦難的根源解決了,如此大好的信息,不幸地很多人還是不信。

iPod without iTunes

Posted by on 27 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

我一向都不喜歡 iTunes,主要原因是這個Program太花巧,而且用上很多內存記憶體,拖慢電腦的表現。

我只想放 MP3 到 iPod 裡頭聽,一個Drag & Drop的動作就可以了,我想不到為何一定要建立甚麼 Library,又要 import,又要左 check 右 check 整個 Playlist 出來,之後還要 Sync,費時失事,最煩就是中文歌目經常在 iTunes 裡頭亂碼,在 iPod 上根本見不到歌名。幾年前我發現有一個 Program 可以為Drag & Drop 到 iPod Shuffle 裡面的 MP3 建立 Database,這樣就完全不需經過 iTunes,無得頂。但我的 iPod mini 還要忍受著非用 iTunes 不可的痛苦,攪到我時常無心機放新歌入去聽,可愛的 iPod mini 如此就被冷落了。

直至最近我才知道原來新版的 Winamp 可以代替 iTunes,讓 Winamp Playlist 中的歌直接 “send to" iPod,而最重要是不怕亂碼,在 Winamp Playlist 中看到的就在 iPod 中看到。

當然,中文字亂碼問題在 Winamp 中都會出現,Winamp Playlist 是用ID3v2。這裡有兩個 Programs 我會用:

  1. Convert-Z - 把中文內碼(GB/Big5) 轉轉成 UTF-8。
  2. 拖把更名器 - 將檔案名轉成 MP3 ID3v1 標籤或 由 MP3 ID3v1 標籤轉成檔案名。

另一個MP3 editor 好像很好用,但我還未試: MP3tag。這個 Program 應該可以很容易地把ID3v1複製到ID3v2。

四川地震後的第七日

Posted by on 19 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

009.png想不到四川汶川地震比唐山大地震還要強,讀到一些新聞時,心情有點激動,太沉重,不想再看下去。

年多前我也感受過地震,當大地都在搖動時,人就好像突然掉入大海之中,是完全的手足無措,若整座建築物要倒下來時,那管你是空手道黑帶還是國家主席,這一切都無幫助。

見到中國領導人能用心地去指揮救災工作,之後結果如何已經是大顆兒的事,相比起2005年美國政府處理颱風Katrina有智慧得多。

前日醫者心也臨時多加一個攤位,請了紅十字會來為四川震災籌款。昨天的教會職員會中,大家都覺得除了捐錢之外,我們要多做點時,但可以做甚麼呢?求主帶領,讓我們看到苦難背後的新機。

堅持事奉之二

Posted by on 15 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

幾個月前我寫了一篇堅持事奉,之後把精神時間放在金融投資上。最近忙著醫者心的工作,對事奉神多了一個想法。

昨天和父母去CCF食飯,中間提到一位醫生(是一教會的長老)被指喜歡駡病人,甚至用上粗口云云。我經常和這位醫生弟兄開會,他是怎樣的人,我心裡有底,別人如何說,影響不了我對這位主內弟兄的敬重。

當我細個的時候,老師駡我,我不會認為老師扮哂野,賴權威。現在回想,老師駡我,有時是出於好心,有時是出於情緒,但就是出於情緒,我也不會覺得這是一回事。一個醫生駡病人,有時是出於好心,有時是出於情緒,但無論是好心還是情緒,我們總是不服氣,因為我們心裡想:「我是客人,我俾錢你洗,還要受你的氣,開玩笑!」但想深一層,老師和學生也是同一個關係,但我們沒有感到受氣。

今年教會的主題是彼此相愛,經常讀約翰福音十三章三十三至三十四節:

我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。 你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。

講約翰福音十三章是很難的,因為耶穌不是白白賜彼此相愛這命令,主是先為門徒洗腳之後,作了榜樣才賜這命令。講約翰福音十三章時如果本身沒有體現主的謙卑,身體力行,如何分解彼此相愛這命令背後的真理都欠力度。

在教會年日愈長,謙卑的挑戰愈大,堅持事奉謙卑是不可少的。攪醫者心不時感到受氣,但反思之下,都是因為自己唔夠謙卑之故。別人我管不著,但我自己的傲氣,倒是我管得了的。

求主幫助,教我時常記著你立下的榜樣。阿門。

臥龍躍馬終黃土 人事音書漫寂寥

Posted by on 09 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

practical-speculation.jpg人大了就有本錢想當年。

不知不覺在美國股市打滾了十年,今日拿起老朋友介紹的Practical Speculation讀,一陣神傷油然而生。我已經不明白十年前的自己為何會對投機樂此不疲,就算是失眠,發惡夢,消瘦等,也不感到有問題。事實上若不是書中作者的自白,我根本沒有勇氣反思。我只讀了第一章,但這一章把我帶回十年前,一幕幕的片斷在腦中泛出來。真的很沉重,越讀越可憐當年自己,越讀越想喊,但越讀越欣賞作者的勇氣和意志。

我已經被淘汰了,我再沒有勇氣反回投機市場,現在我下了注就撒手不理。所謂不理者,基礎分析不理,技術分析不理,財經頭條不理,基金 upgrade downgrade 不理,內幕交易不理,總之是可以理的都不理。要做到這點,現在買的是新興國家基金,是商品指數ETF,是外幣,想理都很難,而且外幣也要揀和商品相反的下注,目的是保值。當然,我說不理,不等如甚麼都不做,現在看新聞看雜誌不是想炒股,而是想知道世界在發生甚麼事,到感到世界局勢和注碼不配合時,我會換碼的。

人生有很多有意義的事情可以做,將光陰用在投機上,回報可能是一剎那的光輝,高手可能有一段光輝,但一個大病過來,親人的離異,一個天災等等,事業成就可以和誰去分享?杜甫也寫道:

歲暮陰陽催短景,天涯霜雪霽寒宵。
五更鼓角聲悲壯,三峽星河影動搖。
野哭幾家聞戰伐,夷歌數處起漁樵。
臥龍躍馬終黃土,人事音書漫寂寥。

人總會死的,就算高手如諸葛亮和公孫述,他們可以帶走的是甚麼?

我可以做甚麼?

Posted by on 06 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

上星期六去了羅生羅太家BBQ,他們請了我全家和美嫻家全家,還有教會其他兄姊,這裡有詳細的報導。美嫻姨姨和QQ玩得超開心,有片為證

昨晚和外父大人一家出去食飯,這是一個感恩的晚上,回想初到美國的日子到今日大家都安定富足了,心中感謝神,也感謝美國這個國家。

在網上見到這則新聞:廣東東莞再曝非法拐賣童工醜聞

【錄音】童工在東莞這裡很多很多,每年那個暑期工,在學校放假的,那都是從外地拉很多學生到這邊來打工。因為他是成批從學校拉過來的!

【錄音】他們給的很少,給他做一個月給一百多塊錢。至於其他的錢就是那個學校也佔一份,那個當地政府他們也佔一份,那個介紹人員也一份,三、四方面一起合起來佔那個童工的錢,全都他們分了,本來賺一千多塊兩千塊,就給他們瓜分了。

【錄音】唉!很危險!長的漂亮的就危險了。有很多都是給他們吃藥控制了,我們要看人也看不見了。

【錄音】「前一段時間看深圳多啊!還有黑廠使用童工還有很多,工資都沒有支付,甚至去勞工局去投訴,勞工局來過後都沒有什麼解決?但是這些企業依然照樣繼續違法囉!」

【錄音】那共產黨法令制訂了沒人去執行。地方政府要保護那個企業,所以他看到了也裝作沒看到。就是主要政府部門為了他私自利益不管那些事情,包庇他們。那個政府公安員,那個廠是他什麼親戚開的,他有什麼股份在裡面,所也就是說那個法律不到位就是這個情況。

以上新聞是由希望之聲記者王倩 趙子雲採訪報導

法治有一定高的交易成本,若過去中國不是一黨專政和官商勾結,免去這些交易成本,中國經濟不會發展得這麼快。這些醜聞極可能是冰山一角,這些童工,那些被強姦的女童,是中國經濟成就的犧牲者,我們欠他們的童年是無法補償。今日中國的經濟實力已經是世界第三,經濟發展不應該再是「硬道理」,是時候追求一個公平法治的社會,是時候還他們一個公道,是時候避免罪行繼續下去。

但在一黨專政之下,法治是不可能的。試想想,共產黨既然有權指示軍隊向自己的人民開槍,而之後的主腦和幫兇一概無須面對法庭或人民大會,我實在想不到中國現在有任何機制去制衡共產黨的權力。如果共產黨不受監管,而共產黨又一日不理地方政府的腐敗,政府部門包庇企業的醜聞會不斷發生,如此下去人民投訴無門,上街是遲早的事。現在中國人民唯一可以依賴的,是共產黨幹部的良知,我沒有懷疑過去幾年的領導班子都是好人,但黨和政府中貪污腐敗,見利忘義,埋沒良知的幹部仍是一面倒的多數。

我是東莞人,這則新聞使我心尤其痛,但我可以做甚麼?

一個伊拉克人看美軍到紅橙反思

Posted by on 02 五月 2008 | Tagged as: 浩氣

夏威夷大學有一個伊拉克政府(庫爾德斯坦區政府)贊助的農業PROJECT,彼此訪問是自然的事,但伊拉克人到美國比美國人到伊拉克安全,所以夏威夷大學作東道的機會多,而我細妹就因而有不少機會接觸這些伊拉克留學生了。

細妹說有一伊拉克留學生(相信是庫爾德人)覺得當年Saddam Hussein發起的兩伊戰爭,令伊拉克人每一個家庭失去一個兒子。美軍可以拉Saddam Hussein下台無得頂。

一般估計兩伊戰爭八年大概死去三十幾萬伊拉克人。現在美國五年損失四千幾士兵已經想當痛苦,美國人口比伊拉克多,很難想像一個國家一年損失四萬多士兵會怎樣。要是連續八年都是如此的話,伊拉克政府一定要拉(draft)人去當軍,這差不多等如國家要你死,你不可不死!

死三十幾萬人的戰爭是不會在美國這個政治制度下發生的,因為我們可以抗議示威,總統任期只有四年,並且司法獨立,這是一個很大的保障。伊拉克人民未有這政治制度的保障,中國人民也未有。

我相信昨天的紅衣人,不是在支持一個「國家要你死,你不可不死」的政權,而橙衣人也不是支持藏獨。大家太多誤會了。可惜,可悲。